akrofoni

[acrophony]

Navnekonvensjon der en lyd symboliseres ved avbildning av en gjenstand eller et ikon der lyden som skal symboliseres står først i ordet for gjenstanden.

(Gresk akro: øverst, foran og foni: lyd.) Akrofoni kom etter hvert i bruk i egyptiske hieroglyffer. Ordet for «hånd» på gammelegyptisk er deret. I begynnelsen symboliserte bildet av en hånd ikke annet enn en hånd (piktografi), men etter hvert kom bildet også til å representere den første lyden i ordet, lyden d. Denne blandingen av piktografi og akrofoni var det som forvirret forskerne og hindret tydingen av hieroglyffene, inntil Champollion klarte å løse gåten ved hjelp av Rosette-steinen.

Den egyptiske akrofonien brøt sammen etter hvert som lydsymbolene vandret via semittiske folk til fønikere og grekere. Nye kulturer misforstod lydenes betydning, hadde ikke noe språklig forhold til ordene eller brydde seg ikke noe om det. Semittene syntes det semittiske ordet deret lignet deres eget ord for dør, daleth, og når det demotiske tegnet for hånd til og med lignet en dør, var løpet kjørt. (Tegnet for lyden d lignet mer og mer på en dør og ikke en hånd.)